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Looking Forward to Rio+10: Reporting Progress on Land and Agriculture

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Message 59

Subject: Message 59 - Intervention by Saulo Araujo Date: Sat, 24 Mar 2001 15:09:46 +0100 From: RIO10-Moderator To: "'RIO10-L@mailserv.fao.org'" (Versao em Portugues abaixo) Greetings to all colleagues in this e-conference! I have been following this conference since its first day. The questions this week are provocative and a really good opportunity for NGO's, labor movements and others in developing countries working directly with people to express their opinions and show their enormous contribution to local and global development. I would like to add to the valuable input made by my Latin American colleagues. In Northeast Brazil, NGOs and rural labor movements have developed remarkable techniques and sustainable agricultural procedures and formulated strategies to insert some of their experiences into public policies. Concrete solutions are being tested and disseminated by small farmers with NGOs support. One of them is the cistern made of pre-molded blocks. The cistern is a rain water catchment and storage system which provides clean water for domestic use year round. This technology is especially useful for disperse rural communities that suffer from the effects of periodic drought. It greatly improves the quality of life of rural families, especially women who are traditionally responsible for collecting water and children who suffer most from water-borne disease. Unlike large scale reservoir construction, irrigation projects and other water resource augmentation strategies that mostly benefit agri-business, this technology is inexpensive, ecologically sound and benefits small farmers directly. The cistern was developed by a local carpenter and initially supported by French International cooperation in the 80's. The Articulação Semi-Arido(ASA) - Northeastern Semi-Arid Network - organized by local and international NGOs, is holding a Campaign for the construction of 1 million cisterns for small farmers. The goal is to raise awareness among the general public and governments to understand local needs and implement this technology on a larger scale, since water access is one of the greatest daily concerns for 18 million people residing in the semi-arid area of Brazil. Government at the local and national level has already begun to install this technology in some municipalities as part of a drought relief program. Still, it needs to be extended to benefit more families. Certainly some decades ago in Latin America, it was not easy to find experience and solutions at the local level that had been translated into concrete public policy. Indeed, after many years civil organizations coming out of the underground to claim a new space and establish a new role: supporting local solutions to serve as local or regional reference. We could find more movements like ASA around the developing world. Such experiences are ripe for dissemination but need more support. More information visit: www.ircsa.com.br/semana/contatos.htm www.cptsa.embrapa.br/start_inicio.html ---------------------------------------------- Saudações para todos os colegas nesta conferência. As questões desta semana foram provocativas e realmente uma boa oportunidade para ONGs, movimento dos trabalhadores e outros nos países em desenvolvimento que trabalham diretamente com pessoas para expressar as opiniões deles e mostrar as grandes contribuições deles para o desevolvimento local e global. No Nordeste do Brasil, ONGs and movimento dos trabalhadores rurais tem desenvolvido notaveis técnicas e métodos de agricultural sustentável e formulado estratégias para inserir algumas destas experiências dentro das políticas públicas. Soluções concretas estão sendo testadas e disseminadas por agricultores familiares com o apoio das ONGs. Uma delas é a cisterna feita de placas premoldadas. A cisterna é um sistema de captação e armazenamento de água da chuva a qual assegura o uso doméstico durante o ano. Esta tecnologia é muito útil para as comunidades rurais que sofrem com os efeitos de secas periódicas. Elas melhoram a qualidade de vida das famílias rurais, principalmente das mulheres que são tradicionalmente responsáveis pelo abastecimento de água, e das crianças que sofrem de doenças geradas pela água que consomen. Diferente da construção de grandes reservatórios, projetos de irrigação e outras estratégias que na maioria das vezes beneficiam a grande indústria dos agronegócios, esta tecnologia é de baixo custo, ecologicamente adequada e beneficia diretamente os agricultores familiares. A Articulação Semi-Árido (ASA), organizada por ONGs locais e internacionais, está promovendo uma Campanha para a Construção de 1 milhão de cisternas para agricultores familiares. A meta é aumentar a sensibilização da opinião pública e dos governos para as necessidades locais e implementar esta tecnologia em larga escala, já que acesso a água é um dos maiores problemas diários para 10 milhões de pessoas que residem na região semi-árida do Brazil. Governos a nível local e nacional já tem instalado esta tecnologia em alguns municipíos como parte de um programa de convivência com a seca. Entretanto, isto precisa ser ampliado para beneficiar mais famílias. Certamente, algumas décadas atrás na América Latina nao era fácil encontrar experiências e soluções no nível local para ser transformadas em políticas públicas. De fato, depois de muitos anos organizações da sociedade civil saindo da "clandestinidade" para lutar por um novo espaço e estabelecer um novo papel: apoiando soluções locais para servir como referência local e regional. Nós poderemos encontrar mais movimentos como ASA no mundo em desenvolvimento. Experiências como esta estão prontas para a disseminação, porém necessitam de mais apoio.

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